Jessica Pointing sabe cómo desenvolverse en una entrevista. La estudiante de penúltimo año de la Universidad de Harvard ha recibido ofertas para hacer pasantías de empresas como Google, Apple, Facebook, Microsoft, McKinsey, Bain, Goldman Sachs y Morgan Stanley.

Licenciada en ciencias de la computación y física, ha recibido cartas para puestos de ingeniería de software, ciencia de datos, gestión de productos, asesoría, banca de inversión, comercio y finanzas cuantitativas.

¿Cómo lo hace? Ella lo atribuye a estar preparada y relajada en sus entrevistas.

Pointing publicó sus mejores consejos para conducirse en las entrevistas en su blog, Optimize Guide, que ofrece asesoramiento educativo y profesional para los estudiantes de escuelas secundarias y universitarios. A continuación, compartimos sus consejos:

1. Haga su tarea

Pointing se asegura de hacer una lectura exhaustiva de los libros pertinentes antes de la entrevista.

"Traté las entrevistas para las pasantías como a una clase: estudié material de libros e hice prácticas de problemas antes de la prueba (la entrevista)", dijo. "Por lo general, cada industria cuenta con un libro de un experto". Estos libros ayudan a preparar a los aspirantes a un trabajo, cubriendo los temas que suelen surgir en las entrevistas e incluso presentando problemas de práctica.

Por ejemplo, para entrevistas de ingeniería de software, ella recomienda "Cracking the Coding Interview" de Gayle Laakmann McDowell, mientras que las personas que buscan trabajos de asesoría deberían repasar "Case in Point" de Marc Cosentino.

2. Desarrolle una estructura para resolver problemas

El estrés de la entrevista puede hacer que la mente se quede en blanco cuando está hablando con un gerente de contratación.

Por eso, Pointing sostiene que es importante adoptar una mentalidad de resolución de problemas.

Esta es la estructura que utilizó para responder preguntas en sus entrevistas de ingeniería de software:

- Repetir la pregunta para asegurarse de que la entiende y tiene toda la información pertinente.

- Aclarar la función de entrada y salida. Verificar las presunciones.

- Armar una estrategia para resolver el problema.

- Discutir las ventajas de la estrategia.

- Codificar la solución.

- Probar la solución con un caso de prueba normal.

- Probar la solución con algunos casos extremos.

También compartió la estrategia que utiliza para las entrevistas de asesoría:

- Repetir la pregunta para asegurarse de que la entiende y tiene toda la información pertinente.

- Explicar los objetivos del caso y preguntarse si hay más objetivos.

- Hacer preguntas aclaratorias. Generar ideas y una solución.

- Organizar y estructurar la respuesta. Si hay cálculos, explicar qué significa cada número.

- Resumir el caso al final.

"Estas estructuras aseguran de que incluyo casi todo lo que necesito mencionar en una entrevista exitosa", señaló. "En asesoría, dar información sobre un número que acaba de calcular diferencia a un buen candidato de un gran candidato".

3. Práctica y estrategia

"Es muy importante practicar el entorno de la entrevista con anterioridad", señaló. "Si su universidad ofrece prácticas de entrevistas, ¡hágalas! Algunas empresas también ofrecen entrevistas simuladas. Existen otros servicios, como Refdash, que hacen simulaciones de entrevistas gratuitas. Aproveche todas las oportunidades de hacer prácticas de entrevistas".

Si es posible, Pointing recomienda programar su "entrevista ideal" al final. De esa manera, todas sus entrevistas anteriores pueden servir como sesiones de práctica.

4. Tenga un plan alternativo

¿Cómo puede mantener la calma cuando la apuesta es tan alta?

Pointing aconseja tener pensado un plan alternativo. Siempre debe tener una opción diferente para el caso de que su trabajo u oportunidad de pasantía no prospere.

"Si está en una entrevista para un trabajo de verano y va a una entrevista sin un plan para el verano, probablemente estará más estresado", dijo Pointing. "En cambio, si ya tiene una oferta o una idea vaga de algo que hará en el verano (por ejemplo, un viaje), su apuesta a la entrevista no será tan alta. Cuantas más opciones tenga, más relajado estará en la entrevista y más posibilidades tendrá de obtener el trabajo".

Así que quítese un poco de presión y asegúrese de preparar un plan de respaldo.

5. Invierta tiempo

El proceso de entrevistas no se trata solo de dedicar tiempo para hablar con un grupo de gerentes de contratación. También tiene que dedicar tiempo a la lectura, la práctica y, tal vez, incluso a viajar.

"Viajé por todo el país más de seis veces en 12 semanas para mis entrevistas y pasé aproximadamente 80 horas en aviones", dijo Pointing. "Asegúrese de tener suficiente tiempo en su horario para invertir en su proceso de búsqueda de pasantías. Debería dedicar algunas horas por día practicando para las entrevistas. También programé tiempo para practicar entrevistas todas las mañanas (después de mi rutina diaria)".

6. Cree un banco de preguntas

Pointing recomienda que, después de cada entrevista, los candidatos escriban las preguntas de la entrevista y las soluciones, así como sus propias fortalezas y áreas que podrían mejorar.

"En una de mis entrevistas de ingeniería de software, me perdí una estructura de datos en particular que me habría permitido dar una solución más eficiente, pero tomé nota de esto y, en una entrevista posterior, me hicieron una pregunta donde pude usar esa estructura de datos", dijo. "Después de hacer suficientes casos y problemas, comenzará a reconocer los patrones, y se volverá más confiado y rápido para resolver los problemas".

7. No pase por alto las preguntas sobre comportamiento

No se concentre solamente en preguntas específicas de la industria. Pointing dice que los entrevistados también deben venir preparados para responder preguntas comunes sobre comportamiento.

"Las preguntas de comportamiento generalmente pertenecen a las siguientes categorías: liderazgo, trabajo en equipo, desafíos y éxitos", dijo. "Debería identificar historias de su propia vida que se ajusten a cada una de esas categorías. También debería anotar esas historias y todos los detalles. Escribir sus respuestas a las preguntas de comportamiento antes de la entrevista es importante".