Soy una ingeniera. Cuando me presento, todavía encuentro alguna sorpresa. Esto es comprensible ya que las mujeres representan sólo el 11% de los empleados en arquitectura e ingeniería.

Hay una serie de razones para esto, incluyendo lo que se ha denominado "el desafío del oleoducto", que hace referencia a los puntos a lo largo del oleoducto de talento de la ingeniería donde perdemos a mujeres y niñas.

Al principio del oleoducto las niñas no son conscientes de las carreras de ingeniería. Todavía existe una percepción de que es algo para chicos

Pura suerte

La mayoría de las ingenieras que conozco entraron en la profesión de una de estas tres maneras: su padre, tío u otro hombre cercano era un ingeniero y era su modelo a seguir; un profesor las dijo que eran buenas en matemáticas y ciencias y eso es lo que hacen los ingenieros, así que fueron a estudiar ingeniería; o la tercera categoría, que es donde me encuentro, a través de "pura suerte".

Tuve suerte y realmente disfruté en resolver algunos de los grandes retos de la humanidad como ingeniera. Es por ello que me he convertido en una evangelista de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) y co-fundadora de WomEng para desarrollar mujeres ingenieras. Nuestra última campaña es apoyar a un millón de chicas a través de nuestro programa de educación GirlEng STEM.

La Cuarta Revolución Industrial traerá una oportunidad única de usar la tecnología no sólo para superar los desafíos de desarrollo, sino también para ayudar a las mujeres a romper las barreras de género

La Cuarta Revolución Industrial traerá una oportunidad única de usar la tecnología no sólo para superar los desafíos de desarrollo, sino también para ayudar a las mujeres a romper los estereotipos de género y convertirse en creadoras y propietarias de tecnología, no sólo consumidoras. Nuestro programa tiene una serie de elementos, incluyendo una mayor conciencia sobre las carreras de ingeniería y el futuro del trabajo; proporcionar mentores calificados para las niñas; proporcionar acceso a modelos locales de conducta y financiación de becas para ingeniería; y la construcción de confianza y aceptación de que la ingeniería es para todos.

Cascos rosas

Tomamos cascos de construcción y los pintamos de color rosa brillante - la lucha contra un estereotipo con un estereotipo. Esto ha demostrado ser increíblemente efectivo para inspirar a las niñas y es un tema codiciado que ha sido usado por muchos partidarios, incluido el primer ministro canadiense Justin Trudeau en el Foro Económico Mundial en Davos en 2016.

Hemos estado ejecutando el programa GirlEng y vimos a chicas que comenzaron el programa como estudiantes de secundaria, y se graduaron como ingenieros, demostrando que las intervenciones simples pueden tener un impacto duradero.

No más "falta de medios"

Cuando hablamos del oleoducto, sin embargo, no es suficiente abrir la agrupación de talentos al principio de la carrera. Muchas mujeres abandonan el sector en un periodo de tres a cinco años, creando un "centro perdido". El sector está experimentando una cohorte de talentos femeninos desaprovechados, que presenta un vacío de liderazgo y perpetúa el bajo número de mujeres en el sector.

Si bien la suposición ha sido que las muchas mujeres buscan otros estilos de vida como tener familias, otra parte del desafío ha sido lo que llamamos el "mundo del uno". Ser la única ingeniera dentro de una empresa puede hacer que las ingenieras se sientan aisladas y se vayan.

El sector está experimentando una cohorte de talentos femeninos desaprovechados, que presenta un vacío de liderazgo y perpetúa el bajo número de mujeres en el sector.

Una segunda razón común es la financiera, pues las habilidades de STEM son deseables y los ingenieros son buscados después por una variedad de sectores donde los salarios son elevados. Pero la industria ha sido lenta para transformar y acoger la diversidad. Muchas mujeres escogen otros trabajos en lugar de luchar contra las barreras cada día.

Al trabajar en las tasas de retención de las mujeres ingenieras, un enfoque vital es involucrar a los corazones y las mentes. Involucrar a las mentes femeninas requiere de la promoción y del desarrollo de estas carreras y la apertura de oportunidades para ellas dentro de las empresas y el sector.

El sector debe adoptar otros cambios sistémicos, entre ellos la provisión de mejores incentivos financieros y la paridad de pagos; crear una cultura inclusiva y respetuosa; y que los líderes masculinos no sean los únicos que lideran las carreras de las ingenieras. A medida que nos embarcamos en la Cuarta Revolución Industrial, las habilidades de STEM serán tan vitales como la lectura y la escritura. Lo que es más importante, también lo serán las habilidades como la empatía, el trabajo en equipo y la buena comunicación, a menudo consideradas competencias más "femeninas". Con estas competencias en mente, las ingenieras están bien posicionadas.

Para descubrir cómo se están reduciendo las brechas de género y habilidades, lea Accelerating Gender Parity in the Fourth Industrial Revolution, el nuevo whitepaper del World Economic Forum