Las mujeres nacidas en Corea del Sur en 2030 serán las primeras en el mundo con una expectativa de vida promedio de más de 90 años, según un nuevo estudio.

Y otros seis países se acercan a Corea del Sur. Es probable que Francia, Japón, Australia, Canadá, Chile y el Reino Unido vean que la expectativa de vida promedio de las mujeres al nacer pasará los 85 años en 2030, según la investigación del Imperial College de Londres y de la Organización Mundial de la Salud, que estudió las expectativas de vida en el futuro en 35 países industrializados.

Fuente: The Lancet

El estudio, publicado en la revista médica The Lancet, predijo que las expectativas de vida promedio seguirían aumentando significativamente en la mayoría de los países estudiados.

En los Estados Unidos, sin embargo, la expectativa de vida aumentará más lentamente. Esto se debe a una combinación de factores que incluye: obesidad, altas tasas de mortalidad materna e infantil, acceso desigual a la atención de la salud y porcentajes de homicidios relativamente altos.

En 2030, la expectativa de vida de los hombres estadounidenses será comparable a la de los hombres checos (menos de 80 años) y las estadounidenses tendrán una expectativa de vida similar a las de Croacia y México (menos de 85 años).

Mucho de esto está relacionado con la estatura de las personas. Estados Unidos es el primer país rico en experimentar estancamiento o incluso una posible disminución de la estatura media de los adultos, un factor que se correlaciona estrechamente con la salud y la longevidad.

Kimchi es la nueva súper dieta

El estudio, que utiliza 21 modelos diferentes para predecir la expectativa de vida, da a las mujeres surcoreanas nacidas en 2030 una probabilidad del 57 % de llegar a los 90 años de edad, y una probabilidad del 97 % de pasar los 86 años.

Los investigadores sostienen que la predicción de longevidad de las surcoreanas se basa en el supuesto de que tendrán índices más bajos de masa corporal (IMC) y de presión arterial que los ciudadanos de otros países similares.

Su larga vida también podría deberse a la dieta surcoreana, sugieren otros expertos; en especial kimchi, un plato que se prepara con verduras fermentadas, generalmente repollo, que tiene un alto contenido de probióticos y vitaminas A y B.

Kimchi preparado con repollo. Imagen: REUTERS/Kim Kyung-Hoon

Otros factores que impulsan el aumento de la expectativa de vida en los países que ocupan el primer lugar de la lista son la mejora de la educación nutricional, los avances en la situación económica y social, la disminución de los accidentes de tránsito, y los sistemas sanitarios de alta calidad, que mejoran las tasas de prevención y supervivencia de enfermedades graves y reducen la mortalidad infantil.

Los hombres están poniéndose a la par

La brecha entre la expectativa de vida media de hombres y mujeres comienza a cerrarse en la mayoría de los países estudiados. Si bien los hombres aún tienen mayores riesgos, debido a factores como el tabaquismo y las enfermedades cardiovasculares, el estilo de vida de las mujeres se está volviendo más parecido al de los hombres y su ventaja en la expectativa de vida se reducirá en todos los países en 2030.

Las excepciones más notables son México, donde la expectativa de vida de las mujeres se prevé que aumente más que la de los hombres, y Chile, Francia y Grecia, donde es probable que ambos sexos vean el mismo aumento de la longevidad.

Impacto en los servicios sociales y la atención de la salud

Con muchas personas superando los 80 e incluso los 90 años, los investigadores subrayan el impacto que este aumento de la longevidad tendrá en los servicios sociales y la atención de la salud.

Sostienen que los países necesitarán ir más allá del incremento de la capacidad y tomar en consideración cómo y dónde se brindará la asistencia sanitaria.