Aunque por cercanía y atención de los medios da la impresión de que referéndums como el de Cataluña han sucedido pocas veces en la historia contemporánea, esta es una imagen que poco tiene que ver con la realidad. Así, como muestra esta infografía de Statista, desde la Segunda Guerra Mundial, al menos 40 consultas sobre la independencia de una región han sido celebradas en todo el mundo, algunas de ellas reconocidas por las autoridades correspondientes y otras no. De este modo, según datos de YouGov, de los 40 referéndums (sin contar los de Cataluña) organizados desde el final del conflicto, 13 han sido rechazas y 27 han obtenido un resultado favorable.