Antes de los Paradise Papers, llegaron los Panama Papers. Y con de los Papeles de Panamá, se inició una investigación del gobierno panameño sobre la evasión de impuestos en alta mar.

Joseph Stiglitz fue invitado al panel asesor.

Pero no por mucho tiempo: cansados de lo que llamaron "falta de transparencia", Stiglitz y el experto en anticorrupción de la OCDE, Mark Pieth, abandonaron la investigación.

"La respuesta que los gobiernos de Panamá nos dieron después de semanas, semanas y semanas fue: 'No, no vamos a ser transparentes'", dijo Stiglitz. "Así que renunciamos". La pareja salió con su propio informe independiente sobre el problema global del secretismo.

Un problema global

Casi dos años después, el sistema impositivo mundial todavía está roto, afirma el economista ganador del Premio Nobel. En una mesa redonda en Davos el jueves, dijo: "Tenemos un sistema de impuestos global que permite a las personas, legalmente, evitar pagar".

Los gobiernos se están comprometiendo a reducir aún más las tasas impositivas, en un esfuerzo por competir por las corporaciones. Esto ha llevado a una carrera de fondo y "Estados Unidos acaba de unirse a esta carrera, bajando su tasa de impuestos corporativos", dijo Stiglitz, refiriéndose a las recientes reformas del Partido Republicano que recortaron las tasas del 35% al 21%.

Competir hasta el final

Stiglitz no es el único preocupado. Los recortes impositivos de la administración Trump han generado preocupación en Europa, donde los legisladores están intentando elevar impuestos a los gigantes de Estados Unidos como Amazon y Google.

En una intervención en Davos el día anterior, el presidente francés Emmanuel Macron advirtió contra una "carrera hacia el fondo en impuestos y regulación", llamando a un "pacto global" para suavizar los efectos negativos de la globalización.

Elementos del sector privado están surgiendo en apoyo de esta causa. El CEO de Google, Sundar Pichai, dijo a su audiencia en Davos que estaría feliz de que Google pague más impuestos. Agregó que estaba claro que algunas compañías no estaban pagando lo que les correspondía y que el sistema debería reformarse.

Un impuesto mínimo global

"Quiero que Europa tome la delantera", dijo Stiglitz. "Un impuesto mínimo global impuesto por Europa sería el camino a seguir".

En la práctica, esto significaría que los países enumerarían las ganancias totales de una corporación y les pedirían que paguen, digamos, un 15-20% de sus ingresos. "Nuestra fórmula es mirar las ganancias totales, averiguar dónde están los empleados, las ventas y el capital", explicó. "Es una justicia difícil, pero es mejor que la falta de justicia que tenemos hoy".

"Las corporaciones no permitirán el cambio a menos que los ciudadanos realmente salgan y expresen su indignación", concluyó.

"Es solo la indignación lo que detendrá el sistema".