La llegada de un bebé recién nacido debería ser un momento de felicidad en la vida de todos los padres.

Pero en todo el mundo mueren demasiados recién nacidos, y son los padres en los países más pobres los que más sufren, según el informe Cada vida cuenta de UNICEF.

Cada año, 2,6 millones de bebés mueren antes de cumplir un mes. En el caso de 1 millón de estos niños, su primera y última respiración sucede el mismo día en que nacen.

Sin embargo, lo que es claramente obvio de los hallazgos de UNICEF es que la desigualdad económica sigue siendo uno de los principales indicadores de si un niño vivirá o morirá.

Y, a pesar de una reducción significativa en las muertes de niños menores de cinco años, UNICEF dice que ha habido menos progreso en la reducción de muertes de bebés de menos de un mes, ya que cada día mueren 7000 de ellos.

Fallarles a los vulnerables

"Esto se debe en parte a que las muertes de recién nacidos son difíciles de abordar con un solo fármaco o intervención; requieren un enfoque que abarque todo el sistema. También se debe a la falta de empuje y compromiso mundial con la supervivencia del recién nacido", dice el informe.

"Estamos fallándoles a las personas más jóvenes y vulnerables del planeta, y con tantos millones de vidas en juego, el tiempo es esencial".

Ocho de los 10 lugares más peligrosos para nacer se encuentran en el África subsahariana, dice el informe, ya que es menos probable que las mujeres embarazadas reciban asistencia durante el parto debido a la pobreza, los conflictos y la debilidad de las instituciones. A pesar de esto, las peores estadísticas se producen en un país no africano.

"Los niños nacidos en Pakistán enfrentan las peores probabilidades. De cada 1000 bebés que nacen, 46 mueren antes de llegar al mes de vida, casi 1 de cada 20", dice UNICEF.

Inculcar la voluntad política

"Los bebés nacidos en Japón [de altos ingresos] tienen más posibilidades de sobrevivir, y solo uno de cada 1000 muere durante los primeros 28 días de vida", dice el informe.

"Los países de altos ingresos tienen una tasa media de mortalidad neonatal (el número de muertes por cada 1000 nacidos vivos) de apenas 3,3. En comparación, los países de bajos ingresos tienen una tasa de mortalidad neonatal de 27".

Pero tan importante como la riqueza es la voluntad política de mejorar los sistemas de salud. El informe encontró que Kuwait y los Estados Unidos, ambos países de altos ingresos, tenían tasas de mortalidad neonatal de cuatro por cada 1000 nacidos vivos, solo un poco mejor que los países de ingresos medianos bajos como Sri Lanka y Ucrania, donde la tasa de mortalidad neonatal es de cinco.

Ruanda, un país de bajos ingresos, ha reducido su tasa de mortalidad neonatal de 41 por cada mil en 1990 a 17 en 2016, poniéndola por encima de las naciones de ingresos medianos altos como la República Dominicana, donde la tasa de mortalidad es de 21.

"Esto ilustra que la voluntad política de invertir en sistemas de salud sólidos, que prioricen a los recién nacidos y lleguen a los más pobres y marginados, es fundamental y puede marcar una gran diferencia, incluso cuando los recursos son limitados", dijo UNICEF.

Qué se debe hacer mejor…

El estudio agregó que las buenas prácticas médicas son cruciales para reducir las muertes y destacó los éxitos, como el hecho de que las mujeres asistan a centros de salud en la remota región de Benishangul-Gumuz en Etiopía para dar a luz. Si bien aún está por encima del promedio nacional, la tasa de mortalidad neonatal de la región cayó de 65 muertes por cada 1000 nacidos vivos a 35, entre 2000 y 2016.

Malawi, por su parte, contó con un fuerte respaldo de los responsables políticos y socios no estatales para construir sistemas sólidos de salud comunitaria. Como resultado, el 90 % de las mujeres que dieron a luz allí en 2013 lo hicieron con el apoyo de un médico; y la tasa de mortalidad cayó de 41 muertes por cada 1000 nacidos vivos en 1990 a 23 en 2016.

UNICEF sostiene que el nacimiento y el primer mes de un niño es el período más peligroso de la vida.

UNICEF vinculó la publicación de su informe con el lanzamiento de una petición que solicita a los asistentes a la Asamblea Mundial de la Salud de las Naciones Unidas en mayo de 2018 que hagan más para reducir la mortalidad infantil. También publicó una lista de los pasos prioritarios que debían tomar los gobiernos y las empresas en el sector de la salud, que incluían:

Contratar, capacitar, retener y gestionar una cantidad suficiente de médicos, enfermeras y parteras con experiencia en atención materna y neonatal

Garantizar instalaciones de salud limpias y funcionales, equipadas con agua, jabón y electricidad, al alcance de todas las madres y bebés

Hacer que proporcionar a todas las madres y al bebé las medicinas que salvan vidas y el equipo necesario para comenzar una vida saludable sea una prioridad

Empoderar a las adolescentes, madres y familias para que exijan y reciban atención de calidad.

UNICEF también pidió que se haga más para evitar las muertes fetales. Dijo que cada año alrededor de 2,6 millones de bebés nacen muertos, la mayoría en países de bajos y medianos ingresos. La mitad muere durante el parto.

"Muchas de las intervenciones y estrategias que evitan las muertes de recién nacidos también pueden evitar la muerte fetal", dijo UNICEF.

"El plan de acción Todos los recién nacidos, una iniciativa integral lanzada en 2014 para evitar la mortalidad neonatal y el nacimiento de mortinatos, estimó que las vidas de 3 millones de madres, recién nacidos y bebés nacidos muertos podrían salvarse cada año mejorando la atención en el momento del nacimiento y brindando cuidados especiales para recién nacidos pequeños y enfermos".