Très critiqué, le phénomène d’obsolescence programmée, dont le but est de pousser les consommateurs à l’achat de nouveaux produits, ne concerne pas que les téléphones mobiles. Selon les données rassemblées par Earth Hour, initiative de l’association WWF, nombreux sont les objets dont la durée de vie est délibérément raccourcie.
Ainsi, un ordinateur portable ne dure en moyenne que deux à cinq ans et les télévisions LCD ou Plasma sept à dix ans. L’électroménager est également concerné : ainsi, les machines à laver sont programmées pour environ 2 500 cycles de lavage, ce qui correspond à une durée de vie de 12,5 à 15 ans.