Lorsqu'il s'agit des dix langues les plus parlées au monde, les chiffres ont tendance à varier considérablement en fonction des sources. Pour le site Ethnologue, l'importance du chinois ne fait aucun doute : il estime le nombre de locuteurs natifs chinois à plus de 1,2 milliard de personnes. Ceci correspond environ à 16 % de la population mondiale.
L'espagnol occupe la 2ème place de ce palmarès : avec environ 437 millions de personnes la parlant, cette langue devance même l'anglais qui ne compte que 372 millions de locuteurs natifs.