Si bien el cuerpo de Bill Gates vive en el presente, es claro que su cerebro reside en el futuro.

El multimillonario filántropo ha convertido en una verdadera profesión sus predicciones sobre el futuro en materia de informática, salud pública y medio ambiente.

Él predijo correctamente el auge de los smartphones y las redes sociales, y una gran cantidad de evidencia sugiere que sus últimas predicciones también podrían estar en el camino correcto.

Así es como Gates visualiza el futuro de nuestro mundo.

1. El bioterrorismo podría matar a 33 millones de personas en menos de un año

En febrero, Bill Gates sostuvo en una conferencia en Múnich, Alemania, que una de las mayores amenazas para la salud mundial es un patógeno transmitido por el aire dispersado por bioterroristas. Podría ser un virus de la viruela sintético o una gripe letal mucho más poderosa que las cepas normales.

Los epidemiólogos "dicen que existe una probabilidad razonable de que el mundo experimente un brote de este tipo en los próximos 10 a 15 años", sostuvoGates. En apenas un año, el virus correcto podría matar a 33 millones de personas.

Por esta razón, Gates y su fundación han hecho de la vacunación generalizada una de sus principales prioridades en todo el mundo.

2. África será autosuficiente en cuestión de alimentos

En su carta anual de 2015, Gates predijo que el sector de la agricultura en África aumentará su productividad hasta el año 2030 en un 50 %, convirtiéndolo en un continente autosuficiente.

En la actualidad, el continente importa alrededor de 50 000 millones de dólares en alimentos cada año, a pesar de que el 70 % de los residentes en el África subsahariana son agricultores.

"En los próximos 15 años, sin embargo, las innovaciones en la agricultura borrarán esta absurda ironía", escribió Gates. "El mundo ya ha desarrollado mejores fertilizantes y cultivos más productivos, nutritivos y resistentes a la sequía y las enfermedades; y con acceso a estas y otras tecnologías existentes, los agricultores africanos podrían, en teoría, duplicar sus rendimientos".

3. La banca móvil transformará la vida de los pobres

En los países africanos donde el dinero en efectivo es difícil de conseguir, la gente a menudo tiene que elegir si gastarlo en salud, alimentación, educación o reparaciones, todo a la vez no es posible.

Gates dice que esto es el resultado de la escasa infraestructura bancaria. Los servicios financieros como M-PESA están proporcionando acceso a cuentas bancarias digitales en países como Kenia y Uganda. Las personas que no han tenido previamente acceso a servicios bancarios pueden utilizar esas cuentas para ahorrar dinero con más facilidad.

"Para el 2030, 2 000 millones de personas que no tienen una cuenta bancaria en la actualidad ahorrarán dinero y harán los pagos con sus teléfonos", escribió en su carta anual de 2015. "Y para entonces, los proveedores de dinero móvil ofrecerán una gama completa de servicios financieros, desde cuentas de ahorros que devengan intereses hasta créditos y seguros".

4. Para 2035, podría casi no haber países pobres

En su carta anual de 2014, Gates predijo con osadía que la ayuda extranjera continua podría significar que casi no existan más países pobres para 2035. (Desde entonces su fundación ha expresado su preocupación por el presupuesto para ayuda extranjera de la administración de Trump, pero cree que las matemáticas aún deberían funcionar).

En la carta, Gates usó para medir la "pobreza" las mismas mediciones que el Banco Mundial, que es un presupuesto diario de solo 1,90 dólares. Hay personas en unos 35 países que se ajustan a ese perfil.

"Las personas en casi todos los países tendrán lo que ahora llamamos ingresos medio bajos o más altos", explicó Gates. "Los países aprenderán de sus vecinos más productivos y se beneficiarán de innovaciones como nuevas vacunas, mejores semillas y la revolución digital".

5. Para el 2030, el mundo descubrirá un avance de energía limpia para impulsar nuestro mundo

Una de las predicciones más optimistas de Gates apareció en 2016, cuando declaró que las fuentes de energía eólica y solar, u otros recursos renovables abastecerán la mayor parte del mundo dentro de los próximos 15 años.

"El desafío que enfrentamos es grande, quizás más grande de lo que muchos imaginan", escribió en su carta anual. "Pero también lo es la oportunidad". Muchos de los países pobres que visitó no tenían agua corriente ni electricidad. Esto significa que por la noche no pueden iluminar o proporcionar energía a sus hogares, mantener los negocios abiertos u operar centros médicos vitales.

"Si el mundo puede encontrar una fuente de energía barata y limpia, hará más que detener el cambio climático", escribió. "Transformará la vida de millones de las familias más pobres".

6. Se perderán innumerables trabajos con la automatización

En los próximos 20 años, los almacenes y las fábricas de todo el país estarán preparados para reemplazar a los trabajadores humanos con robots automatizados, dice Gates. La pérdida resultante podría ser de miles, si no millones, de puestos de trabajo dependiendo de qué industrias implementen la automatización.

"Se cruzará el umbral de la sustitución del trabajo en cierto tipo de actividades en el mismo momento", le dijo a Quartz.

Su visión de este futuro supone esencialmente gravar a los robots que realicen este trabajo, con el fin de preservar el impuesto sobre la renta que de otro modo obtendrían de un ser humano.

7. El mundo podría erradicar la polio para 2019

Según el último conteo, en 2016 el mundo vio solo 37 nuevos casos de polio. Una cantidad mucho menor en relación a los más de 400 casos de finales de los años 80. En total, solo quedan unos pocos cientos de casos en todo el mundo, y Gates espera que la enfermedad se convierta en la segunda enfermedad, después de la viruela, en desaparecer para siempre.

"La comunidad de la polio está finalizando un detallado plan que debería permitirnos terminar el trabajo de erradicación en los próximos seis años", escribióen su carta anual de 2013, y agregó que las iniciativas también deberían crear más conciencia sobre la vacunación en general.

"El legado de la erradicación de la polio tendrá repercusión más allá de detener una enfermedad que una vez paralizaba a más de 400 000 niños cada año", escribió.